Mit tesz egy oposszum, ha megijed tőled?

 Hát nem szalad el, az egyszer már biztos!

Nem minden erszényes állat őshonos ausztrál, ahogy Észak-Amerika egyetlen erszényes emlőse, az oposszum sem az, ami nemcsak emiatt különleges, hanem a fura szokásai miatt is. Az nem is annyira érdekes, hogy fel tudja akasztani magát egy faágra a farkával; az már annál inkább, hogy mennyire profin tudja magát halottnak tettetni. Az itt bemutatott videón láthatjuk ennek a mókás állatnak a reakcióját ijedelem esetén, amikor már nincs ideje fekve halottat játszani, helyben lemerevedik s szoborként kitömött oposszumot játszik.

Hihető, nem? Csakhogy ez nem tanult viselkedés, hanem ösztönös tehetség kérdése.

Az oposszumok hasonlítanak legjobban az ősi erszényesekre, így igazi élő kövületnek számítanak az emlősök között.Legfeljebb a macska nagyságát érik el, de sokszor ennél kisebbek. Törzsük meglehetősen zömök, fejük előrefelé határozottan hegyesedő. Farkuk a végén csupasz, kapaszkodó farokká alakult, esetleg rövid és többé-kevésbé szőrös. Hátsó lábaik hosszabbak az elülsőknél, kezük ötujjú; az egyik csoport ujjai úszóhártyákkal vannak összekötve; hátsó lábuk karom nélküli; hüvelykujjuk szembehelyezhető a többivel. Egyes fajok nőstényeinek nincs erszénye, másoknak ellenben van, s ez gyakrabban nyílik hátra, mint előre. Az erszény nélküli fajok, úgy látszik, nagyobb számú kölyköt hoznak a világra, mint az erszényesek.

Kép: erdekesvilag.com