Kép: spaceflight101.com

Ariane 4 - az európai űrutazás jelképe 


Az Ariane–4 európai hordozórakétatípus, amelyet az ESA tervezett meg és az Arianespace  épített és forgalmazott. Ez volt az egyik legsikeresebb, kereskedelmi indításokra is használt hordozórakéta.1988. június 15-én az Ariane 4 először állította pályára a "Meteosat P2"  ESA műholdat 36 000 kilométeres magasságban. 

Működési ideje alatt az Ariane 4-nek sikerült elfoglalnia a kereskedelmi műholdak felbocsátási piacának 50%-át, ami jól mutatja Európa versenyképességét a kereskedelmi indítási szektorban. 2003 februárjában indult az utolsó Ariane 4; Az Arianespace úgy döntött, hogy megszünteti a típust, az újabb és nagyobb Ariane 5 miatt, amely gyakorlatilag felváltotta a szolgálatban.

Az Ariane 4 utolsó repülése történelmi pillanat volt az európai űrutazásban, mivel a rakéta kivívta a legmegbízhatóbb kereskedelmi műholdhordozó hírnevét, és most át kellett adnia a helyét az erősebb Ariane 5-nek, amely a jövőben jobban illeszkedik a műholdpiachoz. .